¿Qué son Probióticos, Prebióticos y simbióticos?

Sin duda, casi seguro,  has oído hablar de probióticos, pero ¿están de moda?.

La flora intestinal se puede ver afectada por el estrés, tabaco, alcohol, antibióticos, malos hábitos alimentarios…y esto hace que repercuta negativamente en nuestra salud. En estos casos, la ingesta de probióticos, prebióticos o simbióticos es muy beneficioso, natural y sin efectos secundarios.

¿Cuándo estaría indicado tomarlos? ¿Cuáles son sus beneficios?

  • Disminuyen los trastornos digestivos como los asociados a la intolerancia a la lactosa.
  • Mejoran la enfermedad inflamatoria intestinal.
  • Disminuyen síntomas en el síndrome del intestino irritable.
  • Mejoran los episodios de estreñimiento y diarrea.
  • Alivian el daño producido por los antibióticos en nuestro sistema digestivo.
  • Favorecen el proceso de erradicación del Helicobacter pylori.
  • Previenen infecciones respiratorias altas y del tracto urinario.
  • Mejoran los síntomas alérgicos de rinitis y eczema atópico que fortalecen la inmunidad.
  • Reducen el mal aliento crónico (halitosis).

Probióticos

Según la Organización Mundial de la Salud un probiótico sería un microorganismo vivo que, cuando se administra en cantidades adecuadas, confiere un beneficio a la salud del consumidor. Queda claro pues que hablamos de un organismo externo al individuo que, en general, requiere de cantidades muy elevadas, del orden de 100 a 1000 millones de células por dosis, para ejercer un efecto notable.

Se trata de bacterias o levaduras que están presentes en determinados alimentos (sobre todo lácteos), medicamentos o suplementos dietéticos. Los que se utilizan con más frecuencia son los pertenecientes a las especies lactobacillus y bifidobacterium.

¿Qué alimentos contienen probióticos?

  • Yogures
  • Levaduras como el kéfir
  • Helados
  • Chocolate negro sin azúcar
  • Leches fermentadas comerciales que utilicen bifidobacterias, lactobacilos o combinaciones de otros probióticos.
  • Chucrut o col fermentada al igual que los pepinillos encurtidos.

Prebióticos

Los prebióticos son un tipo de compuestos no digeribles presentes en algunos alimentos y que favorecen el crecimiento selectivo de las bacterias intestinales beneficiosas (son el “alimento” de los probióticos).

Los prebióticos más estudiados son dos: la  inulina y os fructooligosacáridos (FOS), que pueden aparecer de forma natural en algunos alimentos o ser añadidos por el fabricante.

¿Qué alimentos contienen prebióticos?

  • Cereales integralesderivados del trigo, avena o cebada.
  • Frutas como el plátano.
  • Verduras como: alcachofa, achicoria, espárragos, ajo, cebollas, tomates, puerro, trigo integral.
  • Patata con piel.

Simbióticos

Los simbióticos son productos que incorporan conjuntamente probióticos y prebióticos, se genera un efecto sinérgico entre ellos. 

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